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星际观察 链接现实与虚拟 元宇宙还有多远?

虚拟与现实正在链接,我们仿佛瞥见了属于未来的光……不畏惧对于未知领域和空间的开拓,或许正是推动人类文明前进最重要的动力。

平行虚拟世界的“狂欢”

2021年所有资本市场的热门话题中,被称为“最有革命性、最接近彻底改变世界”的话题,可能就是元宇宙了。此前,“字节跳动将以50亿元收购Pico”的消息不胫而走。直到8月底,该收购消息得到确认,且收购金额由50亿元涨到90亿元,元宇宙彻底吸引了一众资本的关注。

目前,腾讯、Facebook、英伟达等各个大厂都已在VR领域进行了巨额投入,爱奇艺在8月31日宣布旗下子公司爱奇艺智能发布了新一代硬件产品-奇遇3,被认为具备挑战国际巨头的实力。

一时之间,元宇宙成为赤手可热的概念。把2021年称为“元宇宙”的“元年”也不为过。 

电影《头号玩家》开篇中,斯皮尔伯格以“电影男主角”韦德的口吻对“绿洲”做了一个解释。

绿洲由天才哈利迪创造,在绿洲,人们可以在夏威夷15米高的浪尖上冲浪;可以和蝙蝠侠一起爬珠穆朗玛峰,还有一颗星球大小的赌场。除了吃饭、睡觉和上厕所,所有的事情都可以在绿洲完成。用《头号玩家》电影里的原话,“只有你想不到,没有绿洲做不到的”。

这里的“绿洲”,其实就像是“元宇宙”这个概念下比较成功的表现形式。

据官方描述,所谓元宇宙,是通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征的,基于未来互联网的,具有连接感知和共享特征的3D虚拟空间也就是一个平行于现实世界运行的人造空间。

元宇宙是下一个互联网吗?

风投家Matthew Ball概括了4个元宇宙关键特质:

1. 必须跨越物理世界和虚拟世界;

2. 必须包含一整套完备的经济;

3. 提供“前所未有的互操作性”,意思是用户要能将他们的虚拟形象和物品从元宇宙的一个地点迁移至另一个地点,不论每个地点由谁运营。

4. 不由单一公司运营,而是由众多不同的参与方以去中心化的方式运营。

可以把元宇宙简单理解成一个平行于我们所在的物理空间的人造数字世界,它可以是完全虚构出来的虚拟世界,也可以是现实生活的镜像。在世界任何一个角落的人都可以用某种VR设备进入同一个数字空间,并且在里面和别人互动。除了单纯的娱乐社交外,还可以在里面工作、做生意等等。这个数字空间的通证是和我们物理空间的通证可以相互兑换。

元宇宙和互联网一样,不是由一家公司创立的,而是由无数企业和数不清的用户共同创造出来的。正如我们每个人都是互联网的贡献者一样,将来我们每个人也都会是元宇宙的贡献者。在元宇宙时代,每个人也会有各种各样能让我们接触到元宇宙的设备,每个人的生活、社会经济和商业活动,都将离不开它。

罗马不是一天建成的,元宇宙还有多远?

但罗马不是一天建成的,元宇宙也不可能马上实现。事实上目前我们还无法像实现互联网时代那样实现元宇宙时代。原因主要集中在两点:

一是硬件条件,除非VR/AR设备像手机一样普遍,否则很难实现元宇宙。二是内容丰富程度,元宇宙需要内容,需要每个开发者自下而上、开源、开放生态地创作。不然很容易成为孤岛,而不是宇宙。

不过也不用着急,如Mathew Ball所述,移动互联网的产生并不是随着手机的发明而诞生的。手机的问世、WAP协议的建立、2G的发明、到智能手机的诞生,一步一步,不知不觉间大家都离不开移动互联网了,并且由此产生了新的经济、社会、和商业实践。

就像移动互联网是由很多基础设施而产生的,元宇宙也需要一样的底层建设才能慢慢形成体系。技术变革需要大量的技术变革,才能汇聚在一起。

IPFS分布式存储助力元宇宙底层建设

IPFS分布式存储作为Web3.0技术变革中的重要力量,它可以成为元宇宙和NFT的底层基础设施,为元宇宙的实现助力。

NFT是元宇宙构建的基本要素,区块链技术提供了一个基于智能合约的去中心化支付平台。NFT可以提供元宇宙经济,元宇宙通过NFT让用户更自信地参与平台建设。

而在元宇宙的经济载体中,NFT实际应用在各个领域,则需要IPFS分布式存储。传统的中心化存储方式成本高、效率低、不安全、容易丢失数据,无法应对当前互联网海量数据源,不能令人满意。

IPFS分布式存储则不同,它可以在分布式网络中提供可验证的存储,为参考数据启用内容寻址,支持更有价值数据的长期传输而不会丢失,并作为数据的主存储。

作为去中心化的分布式存储,IPFS具有安全性高、成本低、效率高的优势。在满足元宇宙庞大数据体系的同时,可以通过分布式存储技术,来保证数据的可持续性。

结语

《未来简史》中说:

“如果我们可以创造千万个虚假的世界,而这世界只有一个真实的世界,那我们要如何确定,我们现在所处的这个世界,就是那千万分之一的真实?”

当“元宇宙”成为现实,人类有可能以一种虚拟的身份沉浸式体验另一个世界,从而有机会拥有更广阔的人生体验。而在那个元宇宙的未来,人类将面临的或许是一个新的社会形态。

虚拟与现实正在链接,我们仿佛瞥见了属于未来的光,但它还未可知。唯一可以确定的是,人类探索的脚步从未停止也不会停止。不畏惧对于未知领域和空间的开拓,或许正是推动人类文明前进最重要的动力。

“It is a war to control the future”,我们的征程才刚刚开始……